(1) 發明專利。專利法所稱發明,是指對產品、方法或者其改進提出的新的技術方案。其特點是:首先,本發明是一種新的技術方案。它是利用自然規律解決生產、科研、實驗中的各種問題的技術方案,一般由若干技術特征組成。其次,發明可以分為產品發明和方法發明。產品發明包括人類創造的一切事物,方法發明包括發明創造和運用自然規律創造的一切方法。方法發明可分為制造方法和操作方法。此外,受專利法保護的發明也可以是對現有產品或方法的改進。

被授予專利權的發明應當新穎、創造性、實用。新穎性,是指同一發明或者實用新型在申請日前未在國內外出版物上公開發表、在中國使用或者以其他方式為公眾所知,并且沒有他人向國務院專利行政部門申請類似的發明或者實用新型記載于申請日后公布的專利申請文件中。創造性是指本發明與申請日前的現有技術相比,具有突出的實質性特點和顯著的進步,并且本實用新型具有實質性的特點和進步。實用性是指本發明能夠被制造或者使用,并且能夠產生積極的效果。

(2) 實用新型專利。專利法所稱實用新型,是指根據產品的形狀、結構或者組合提出的適合實際使用的新的技術方案。本實用新型與發明的區別在于:本實用新型僅限于具有一定形狀的產品,不可能是沒有固定形狀的方法或產品;本實用新型的創造性要求不高,但具有實用性。

產品的形狀是指可以從外部觀察到的確定的產品空間形狀。提出的產品外形技術方案可以是產品三維形狀的技術方案,如凸輪形狀和刀具形狀的改進;也可以是對產品二維形狀提出的技術方案,如輪廓截面形狀的改進。

產品結構是指產品各組成部分的排列、組織和相互關系。產品的結構可以是機械結構,也可以是電路結構。機械結構是指元器件之間的相對位置關系、連接關系和必要的機械配合關系,電路結構是指產品各部件之間確定的連接關系。

復合層可視為產品的結構,產品的滲碳層和氧化層屬于復合層結構。

(3) 外觀設計專利。設計是指工業產品的設計,即工業產品的風格。它與發明或者實用新型完全不同,即設計不是技術方案?!吨腥A人民共和國專利法實施細則》第二條規定:“外觀設計,是指對產品的形狀、圖案或者組合,以及顏色、形狀、圖案的結合,具有美感、適合工業應用的新外觀設計。由此可見,外觀設計專利應當符合以下要求:指形狀、圖案、顏色或者其組合的設計;必須是針對產品外觀設計的;必須具有美感;必須適合工業應用。